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Meta(Facebook)高管三年前就提出元宇宙计划 曾想排除其他公司自己研发

  10 月 31 日消息,社交网络巨头 Facebook 已经改名为 Meta,以此表明了自己进军“元宇宙”领域的决心。然而最新披露的文件显示,Oculus 高管杰森・鲁宾 (Jason Rubin) 早在 2018 年就曾提出元宇宙计划,并将其发给相关高管和董事会成员。这推动了 Facebook 随后的收购,并为其转型奠定了基础。

  

       2018 年 6 月,鲁宾曾向 Meta 董事会成员马克・安德森(Marc Andreessen)发送了名为“元宇宙”(The Metaverse)的电子邮件。在这份长 50 页的文件中,鲁宾概述了构建元宇宙的战略,他在第一张幻灯片写道:“我们认为,要想打破消费者对虚拟现实(VR)的冷漠,正确方式是提供他们所期望和想要的媒介 —— 元宇宙。”

  这份三年前的文件为 Meta 制定未来雄心奠定了基础。美国当地时间周四,Facebook 创始人兼首席执行官马克・扎克伯格(Mark Zuckerberg)进行了长达一小时的演示,最终宣布了新公司的名称。这次演示旨在描绘一个与现实世界截然不同的虚拟世界,Facebook 正面临着源源不断的负面新闻影响,这些负面新闻与其社交媒体产品令人上瘾的本质有关。

  扎克伯格告诉观众,该公司将元宇宙视为技术的下一个前沿,人们将在那里生活、工作和娱乐。不过,他承认元宇宙需要 5 到 10 年的时间才能成为主流。就在扎克伯格发表上述演讲的几天前,Meta 在财报中宣布,硬件部门 Reality Labs 将从第四季度开始独立发布财务业绩。

  鲁宾 2018 年发给安德森的文件现在看起来像是历史的初稿,它想象着用户在虚拟广告的数字宇宙中漂浮,里面充满了人们购买的虚拟商品。人们会在元宇宙中结婚,同时尽可能少地花时间在所谓的“肉身宇宙”(Meatverse),指的是现实世界,因为人类是有血有肉的。鲁宾用了 12 次“令人震撼和敬畏”这样的词汇来描述人们想要的体验。

▲ 硅谷知名风投机构 Andreessen Horowitz 合伙人马克・安德森

  对于鲁宾来说,安德森的角色非常关键,不仅因为他自 2008 年以来始终在 Facebook 董事会任职,还因为他在这个特定领域具有非常大的影响力。通过硅谷知名风投机构 Andreessen Horowitz,安德森是 Oculus 的早期支持者,还向 Roblox 投入了资金。Roblox 是个面向儿童的游戏平台,专注于构建自己的元宇宙。

  鲁宾还将这份文件还发送给了 Facebook 硬件部门负责人安德鲁・博斯沃思 (Andrew“Boz”Bosworth) 和负责 VR 业务的副总裁雨果・巴拉 (Hugo Barra)。博斯沃思于今年 7 月晋升为首席技术官 (明年开始履职)。分享上述文件的知情人士没有被授权谈论相关事宜,但鲁宾在周五接受采访时证实了这份文件的有效性。

  鲁宾在文件第一章的标题中写道:“元宇宙是我们可能会输掉的领域。”他接着说,Facebook 开始考虑元宇宙的概念,并将其作为吸引普通消费者的一种方式,因为 VR 并没有得到广泛的欢迎。

  根据这份文件,Facebook 在 2014 年斥资 20 亿美元收购了 Oculus。截至 2018 年 6 月,该公司的 VR 头盔已经积累了 25 万名月活跃玩家。但鲁宾写道,尽管在“早期采用者和先驱”的内容上投入了数亿美元,但这些设备并没有受到非铁杆游戏玩家的欢迎,“普通消费者都在等待 VR‘完全成熟’的那一天。”

  鲁宾还称:“我们认为‘完全成熟’的意思就是元宇宙。只有如此大规模的发布,才能引起 VR 怀疑者和 VR 潜在用户的注意。”

  鲁宾目前在 Meta 的头衔是元宇宙内容副总裁,他称自己的论文获得了相当广泛的传阅,但并不是唯一引起关注的文章。他在周五表示:“当时很多人都有元宇宙的愿景,各种文件充斥着各种不同的观点。我想把我的想法推广开来,这就是我们在 Facebook 创造东西的方式。我的论文中有很多想法,很多人感到兴奋,我希望其中有些有用的东西。”

  “我们必须先采取行动”

  鲁宾在论文中预测,元宇宙项目可能会在四年内建成,Facebook 可能会单独行动。但他现在意识到,这将需要更多的时间,Meta 将不得不与众多公司合作,而不是拥有和控制整个元宇宙系统。

  鲁宾之前是视频游戏行业的高管,他说:“这是我们拓展思维的另一种方式。我们必须与其他人合作,我们必须分很多步骤去构建元宇宙,因为这将需要很长时间。”

  在写上述论文时,鲁宾表示他不确定 Facebook 会用多少时间构建元宇宙。他只知道,最重要的是“全力以赴”,在竞争中脱颖而出。他写道:“首个获得真正吸引力的元宇宙也很可能是最后一个。我们必须先行动起来,做大做强,否则我们就有可能成为那些追随者中的一员。”

  鲁宾表示,Facebook 有可能有效地将谷歌、苹果、索尼、HTC 和 Valve 等竞争对手排除在 VR 市场之外,并补充说,索尼专注于 PlayStation 5,HTC 对其潜在的硬件合作伙伴感到不满,Facebook 的投资超过了 Steam 的制造商 Valve。该文件称:“谷歌和苹果还没有真正存在于 VR 领域,Daydream(谷歌关闭的 VR 平台)是个笑话。”

  当时,鲁宾也不热衷于与人合作。他在文件中称,与其他潜在竞争对手密切合作是没有意义的,因为 Facebook 应该是所有用户都去寻找虚拟体验的地方。他写道:“我们不要用帮助其他平台积累和留住消费者的计划来打造元宇宙。我们自己构建元宇宙,这样就可以阻止竞争对手以一种有意义的方式涉足 VR 业务。”

  不过鲁宾周五强调,该公司已经放弃了这种方式,计划是让元宇宙能够互操作和保持开放,而不是“局限于某家公司”。

  Meta 发言人通过电子邮件声明中表示,自 2018 年以来,技术一直在发展,当时的重点主要是 VR。该公司表示,其始终预计市场上会有来自微软、谷歌、苹果、索尼、Roblox 和许多其他公司的竞争。这位发言人说:“可以肯定的是:投资并打造消费者想要的产品是成功的关键;我们不能单独构建元宇宙;与开发者、创作者和专家的合作将至关重要。”

  普里娅结婚了

  在文件的一个章节中,鲁宾概述了一个场景:有个名叫普里娅(Priya)的虚构用户访问元宇宙。普里娅进入了虚拟城市,里面有保龄球馆、商店、剧院和 Facebook 展馆,后者被描述为“最大的建筑”,几乎像教堂那样占据了广场的主要位置。

  普里娅可以与其他人互动,并使用元宇宙货币来支付其化身的新发型。普里娅最终遇到了另一个用户,他看起来像个绿色的、长着疣的食人魔。但他们最终结婚了。鲁宾写道:“就像在现实世界一样,普里娅在元宇宙中工作、吃饭、社交和睡觉。她的娱乐时间越来越多地在虚拟环境中度过,这得益于 Netflix、Facebook、Instagram 和其他元宇宙的整合。”

  鲁宾表示,在这个假设十年后,该公司的元宇宙硬件销量将达到 1 亿台,其中 50% 是 Oculus 品牌或授权的设备,其余的来自其他硬件制造商。

Meta(Facebook)高管三年前就提出元宇宙计划 曾想排除其他公司自己研发 科学快报 第3张

▲ Facebook 首席执行官马克・扎克伯格与奥运金牌击剑运动员在现场直播的元宇宙中击剑,他当时宣布 Facebook 更名为 Meta

  在 20 年内,人们在元宇宙中花费的时间可能会与“90 年代看电视和最近几年使用 Facebook”相匹敌。他写道,对 Facebook 来说,最重要的是,“扣除开发者支出后,每年的净收入将达到数十亿美元”。这些收入来自虚拟房地产、帽子、武器和地位象征的销售。

  此外,广告也可以带来更多收入,这是 Facebook 最了解的市场。鲁宾想象可口可乐为展馆的黄金位置买单,福特为其虚拟汽车的可用性买单,或者宝洁在数字广告牌上推广其品牌。古驰可以开一家虚拟商店,而康卡斯特 (Comcast) 将愿意付钱展示巨大的广告标志。

  鲁宾写道:“如果元宇宙是人们愿意消磨时间的地方,那么它就是实体经济想要去的地方。我们的目标是将元宇宙带到这个阶段。总之,它看起来不像是 Facebook 的产品。”

  考虑到这种深度沉浸感,鲁宾估计,1 亿元宇宙用户可能会带来比拥有 10 亿用户的真实世界更多的收入。这份文件写道:“我可能一天会多次登录 Facebook,但我会在元宇宙中居住、工作,可能更喜欢在元宇宙中度过的时间。”

  鲁宾写道,要想成功,元宇宙必须让人感觉兴奋,必须雄心勃勃,充满数千小时的游戏玩法,彻底改变生活,以至于 Facebook 的工程师们对他们面临的问题感到恐惧。他说:“如果交付的元宇宙不会吓跑我们,那么它就不是我们应该构建的元宇宙,也不是客户想要的,因为它毫无意义。任何其他的东西都是迷你宇宙。”

  鲁宾写道,建立这一切并接触到必要的客户群体,需要的不仅仅是内部资源。他建议,Facebook 将需要一个拥有 100 多人团队的游戏工作室,以制作一款大型多人在线游戏。鲁宾写道:“可以确定的是:Facebook 内部没有任何团队具有这样的凝聚力和经验,能够推出大型的、具有技术挑战性的、令人敬畏的游戏或互动产品,能够构建出数字世界。出于这些原因,我们将需要进行收购。”

  他将 Insomniac Games 和 Gearbox Software 列为潜在目标。而像暴雪和 Rockstar 这样的工作室由于规模太大,利润丰厚,也太专注于自己的游戏世界,不适合被收购。鲁宾最终推荐了《孤独的回声》(Lone Echo) 的开发商 Ready at Dawn。Facebook 在 2020 年 6 月完成了这笔收购交易。

  扎克伯格操之过急了?

  鲁宾写道,除了元宇宙需要达成的技术成就外,除了元宇宙的技术成就,产品的发布也将至关重要,需要“创造震撼和敬畏”。因此,如果扎克伯格还没有准备好迎接这一时刻,他应该避免在大会上上台时身后放上写着“欢迎来到元宇宙”的幻灯片。

Meta(Facebook)高管三年前就提出元宇宙计划 曾想排除其他公司自己研发 科学快报 第4张

▲ Facebook 首席执行官马克・扎克伯格在 Facebook Connect 活动上发表讲话

  鲁宾写道:“如果我们因为要完成主题会议而把我们路线图的每一步都发出来,那么竞争将永远落后一步。我们不要那样做,让我们继续耐心等待,直到有个名副其实的元宇宙到来。”然而,扎克伯格似乎没有完全听从鲁宾的建议。他在周四的演讲很大胆,但他描绘的世界还远远没有准备好供消费者体验。

  其演示是个类似皮克斯 (Pixar) 的动画,展示了该公司希望开发的软件。里面充斥着大量用户,他们以化身或卡通头像的形式闲逛和锻炼。扎克伯格承认,这项技术还有很长的路要走,可能还需要十年的时间。

  有些人认为,Facebook 需要改变对话,分散公众的注意力,此前基于一名“吹哨人”所泄露内部文件带来的破坏性报道已经持续了六周。

  鲁宾有不同的解释。他说,该公司现在知道,为了实现其艰巨的使命,它需要带着其他人一起去兜风,告别“围墙花园”。他还称:“这是一段漫长的旅程,我们将与许多不同的公司合作,任何计划都无法再隐瞒太长时间。”

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