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百度:AI生态背后的组织实践

百度:AI生态背后的组织实践 科学快报 第1张

  砺石导语

  战略决定组织,组织决定成败。

  华生 | 文

  砺石商业评论 | 来源

  1,技术直男也有文艺柔软的一面。

  2021年的六一儿童节,百度发布《孩子气》的视频,在社交网络上广泛传播。该视频讲了四组少年的故事,以少年精神为情感切入点,把少年身上初心、坚持、想要改变世界的孩子气用创意视频的方式表现出来,诠释少年身上独立精神。

  视频开始,这四组少年一些孩子气的行为都不太被外人理解,但这些行为背后,其实都有着一个想要改变世界的初心。即使不被理解,这些少年也依旧坚守着对技术的信仰,并通过AI技术让这些初心得以实现。

  这个视频充分把少年身上那种坚持、不服输、想要改变世界的孩子气给表现了出来,让很多观众都因为从这个视频中看到自己年少时单纯、倔强但充满理想主义的影子,而产生极大的心理共鸣。

  2,百度也是一位少年。

  2000年,百度创始人李彦宏放弃美国的高薪工作与稳定生活,毅然决然回国创业,根源就是其怀抱一颗“技术改变世界”的初心。也正是这样简单纯粹的初心,奠定了百度这家公司“技术为本”的企业基因与“简单可依赖”的企业文化。

  李彦宏曾如此解读百度“简单可依赖”的文化,他说,“简单,意味着没有公司政治、说话不绕弯子;意味着愿意被挑战;意味着公司利益大于部门利益;也意味着我们心无旁骛,不被外界噪音所干扰。可依赖意味着什么?意味着自信、意味着开放式沟通、意味着我们只把最好的结果交给下一个环节。”

  百度的这种“技术为本”的企业基因与“简单可依赖”的企业文化发挥了至关重要的作用,让其成为国内最顶尖工程师心目中的殿堂级企业,吸引了大量优秀人才加盟。全行业绝对领先的人才密度与坦诚沟通、没有公司政治的企业文化,也成就了百度当时在搜索引擎领域的领导者地位。

  2013年,移动互联网浪潮初起,整个互联网大谈特谈创新。但深入研究会发现,当时所做的创新几乎都是“模式创新”,这也导致了P2P、O2O、共享经济等商业模式盛行。很少有大企业愿意去做基建,去做科研。

  但百度坚持了“技术改变世界”的初心,坚定不移走技术创新路线,把决定下个时代的AI技术当作至高战略。

百度:AI生态背后的组织实践 科学快报 第2张

  战略决定组织,组织决定成败。百度要想实现人工智能战略的成功,首先需要在组织上做好充分的保障,但对于百度这样一家已经极为成熟的企业,再围绕一个全新战略进行大规模的组织调整并不容易。这时,百度作为一家技术公司的“简单可依赖”文化,再次为百度构建匹配人工智能战略的组织力发挥了重要作用。

  2015年初,当时人工智能在国内还只是一个难以被理解的概念时,百度便围绕人工智能战略,在组织与人事上进行了一次大刀阔斧的业务重组,新成立与搜索业务群组、移动服务事业群组并列的新兴业务事业群组。新兴业务事业群组便是承担百度大脑、百度机器人与百度无人汽车等人工智能项目的组织载体。

  人工智能战略推动早期的一些关键组织与人事安排,让百度的人工智能业务很快便进入正轨。随着百度在人工智能领域各个方向的探索逐渐趋于明朗,2017年,百度将人工智能领域的几个细分方向拆分为三大独立的事业群来发展,它们分别是负责AI技术研发的人工智能事业群(AIG),负责汽车智能驾驶的智能驾驶事业群(IDG)与负责智能硬件的智能生活事业群(SLG)。

  三大事业群的出现,意味着百度从战略、组织、业务三个方面上做好了打AI时代硬仗的准备。

  3,百度在接下来的AI生态中,体现了一名少年逐步走向成熟的过程。

  2018年12月9日,百度便将智能云事业部(ACG)升级为智能云事业群组(ACG),来促进百度人工智能与产业的结合。此外,百度还陆续把智慧政务、智慧医疗、智慧金融、智能客服与营销四大业务板块升级为四大事业部,以加强人工智能在这些具体应用场景的深化。

  进入2021年,百度智能驾驶事业群组(IDG)也在加速商业化推进,其中最为引人关注的是百度将正式组建一家智能电动汽车公司,以整车制造商的身份进军汽车行业,并将基于吉利的纯电平台SEA浩瀚架构,与吉利共同研发智能汽车。

  支撑AI生态的大格局,离不开百度良将如潮。百度首席技术官王海峰、集团执行副总裁沈抖、百度智能生活事业群组总经理景鲲与智能驾驶事业群组总经理李震宇等,构筑起百度在人工智能领域最坚实的人才保障。上述高管团队都是在百度各种人才培养计划中成长起来的内部员工。

  在百度完成人才培养机制的支持下,百度在各个核心业务交出了优异的成绩单。

  首先,从百度的基本盘移动生态来看,得益于对人工智能技术的充分使用,百度构建起了以百家号、小程序、托管页为三大支柱的内容、服务一体化移动生态。同时在原有的广告营收之外,又开拓出了包括直播、健康等诸多非广告营收业务,实现了商业模式的重塑。

  其次,在人工智能的规模化商用领域,百度已经成功打造了对话式人工智能操作系统DuerOS与自动驾驶系统Apollo两大旗舰人工智能产品。

  其中,DuerOS又称小度助手,目前植入小度助手的小度智能音箱与智能屏等智能硬件,是当前广受用户喜欢的现象级爆品。而Apollo作为全球四大顶级自动驾驶系统之一,已经与许多知名车企建立合作,同时,作为先进的智能交通基础设施解决方案,其也陆续赢得合肥、阳泉与重庆等诸多城市的智能交通项目。

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  另外,颇受公众瞩目的还有,百度基于其在自动驾驶领域的核心能力进入了新能源汽车这一具有广阔商业想象力的业务领域,这让未来搭载多维度人工智能能力的百度智能电动汽车备受期待。

  在差异化竞争优势下,百度智能云目前也已经进入了增长快车道。财报数据显示,2020年第四季度,百度智能云营收同比增长达67%,相较二三季度进一步提升,年化收入达到近130亿元。与此同时,IDC的报告显示,百度智能云在AI Cloud市场排名中稳居第一,并已连续三次排名第一。

  从移动生态到对话式人工智能操作系统,到自动驾驶系统,再到智能云,我们发现AI已经在百度整个组织内无处不在,其在短短几年的时间里,已经从一个在AI领域艰难求索的先行者,发展成为一家名副其实的AI生态型公司。在此背后,百度在围绕人工智能战略落地的组织支撑上功不可没。

  4,成熟后的少年会做什么事呢?这也正是那句传世名言“少年强,则国强”的答案。

  在推动人工智能战略落地的过程中,百度除了极为重视企业内部的组织与人才建设,其还前瞻且深刻地意识到人工智能作为一个新兴产业,要想实现长期可持续的发展,同样离不开大量社会性的AI人才作为底层支撑。所以,在AI人才领域,百度不只是局限于公司内部的人才培养,而是从全行业与全社会的角度去思考人才建设。其中,最为重要的一个举措也就是在《孩子气》视频中最后提到的“500万AI人才”。

百度:AI生态背后的组织实践 科学快报 第4张

  “500万AI人才”是百度于2020年公开提出,其计划在未来5年培养超过500万的AI人才。而在正式提出“500万AI人才”之前,百度早在2018年就开始联合“深度学习技术及应用国家工程实验室”、“中国软件行业协会”,发布了中国AI领域第一个深度学习工程师认证考试方案和第一个体系化的深度学习人才培养方案——《深度学习工程师能力评估标准》,首次定义了认证AI人才能力的标准,为AI人才教育制定了指导方向,也为社会力量广泛地加入AI产业提供了切实有效的参考路径。

  2020年,中国政府又提出了新基建的政策导向,新基建的核心是数字化基建,而数字化的核心除了互联网技术之外便是AI技术。据相关机构研究,随着中国新基建战略的推进,未来中国将出现巨大的AI人才缺口,而百度提出的“500万AI人才”,对于中国未来巨大的AI缺口无疑是一场及时雨,其将为中国整个社会的智能化升级提供弥足珍贵的人才基础。

  互联网技术的发展,让全球商业界正发生一个较大的变化,就是出现了越来越多的平台型企业,这些平台型企业都呈现出典型的社会型企业的特征。例如美国的亚马逊、微软与谷歌,中国的BAT、美团、滴滴与京东,都是典型的社会型企业。

  社会型企业,也让这些企业承担着更重于传统企业的责任,除了赚取利润之外,还要承担促进行业发展与社会发展的重任。百度在推动人工智能战略的进程中,不仅从企业内部的角度很好地进行了组织与人才建设,还从整个AI产业发展与整个社会智能化升级的角度出发,为社会培养大量AI人才,这为其他社会型企业提供了很好的案例示范,即人才培养的视角不要只是局限在自己的企业内部,而是要着眼产业,着眼社会。

  任何一个国家在某一个技术领域建立起强大的优势地位,几乎都是在国民的少年时代就已经在该技术领域开始有了颇为扎实的知识储备,例如大家都极为熟知的乔布斯与比尔盖茨两位美国最成功的企业家,他们都是在少年时期就已经接受了系统的IT技术领域的技能储备,让他们得以创造出了苹果与微软这样伟大的企业。

  百度作为目前国内AI产业的领导者,其推出的“500万AI人才”的意义在于,将助力更多的普通少年,像《孩子气》视频中提到的四组少年一样,在成年以后成为AI领域的专业人才。而在这些少年全体中,也势必会像美国在20世纪80年代涌现出大量IT天才少年一样。

  “少年强,则国强”,“技术强,则产业强”,当中国拥有了大量在少年时代就拥有深厚AI能力积累的天才少年,那么,中国将真正从过去传统产业时代的产业跟随者,在AI时代成为全球的产业引领者。

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