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亚马逊正在开发交换芯片 以减少其对博通:的依赖 该项目之前是严格保密的

北京时间3月31日上午,有报道称,在过去几年中,亚马逊开始自行设计芯片,以提高了其云数据中心服务器和销售给客户的人工智能服务的性能。目前,亚马逊正在开发一种芯片,为网络中传输数据的硬件开关供电,这是亚马逊控制其技术关键组成部分的一大步。

亚马逊正在开发交换芯片 以减少其对博通:的依赖 该项目之前是严格保密的 科学快报 第1张

据一位直接知情人士和另一位听取项目简报的人士透露,亚马逊此前从未向外界透露过该项目。2015年,以,亚马逊以3.5亿美元收购了一家名为安纳普尔纳实验室的芯片制造商。这个项目正是安娜普尔纳实验室的团队以前所做的。收购之后,亚马逊开始完成这个项目。通过开发自己的网络芯片,以可以帮助亚马逊网络服务公司(AWS)在其交换机中实现更好的性能。这两个人和其他与亚马逊做生意的人说,自己开发芯片也可以减少亚马逊对芯片制造商博通,的依赖,亚马逊和博通最近的关系相对冷淡。

新的交换芯片是AWS更大计划的一部分,公司的目标是使其云服务器的性能与公司在私有数据中心运行的服务器没有什么不同。网络延迟是实现这一目标的最终挑战之一,但现有的网络硬件和第三方供应商的组件无法为AWS提供解决问题的灵活性。据知情人士透露,AWS还计划设计一系列网络硬件组件和软件,用于服务器内部或多个服务器之间的快速数据传输。

亚马逊新网络芯片的开发是大型科技企业加大对芯片行业投资的又一标志。最近,在以,这些科技巨头越来越希望将他们的产品与那些由英特尔和其他专业公司的商业芯片驱动的产品区分开来。例如,苹果现在为苹果电脑、苹果手机和苹果平板电脑等设备设计自己的处理器,为以、苹果平板电脑和苹果手表设计无线芯片。

与此同时,微软和谷歌也在设计自己的芯片,以改善他们的云服务和其他产品。多年来,谷歌一直在为以的人工智能项目开发定制芯片。本月早些时候,该公司聘请了来自英特尔,的高级芯片主管尤里弗兰克,(Uri)领导一个来自以塞莱的谷歌芯片设计团队。根据这份报告,微软正在为服务器和Surface电脑设计自己的芯片,以已经减少了对英特尔的依赖。与其他大型技术公司一样,亚马逊将需要聘请一家芯片制造公司来制造自己设计的芯片。

IDC项目副总裁马里奥莫拉莱斯,说,技术公司开始自己研究芯片,因为云提供商正在寻找更好的芯片性能,并且对他们在市场上看到的芯片产品不满意。莫拉莱斯说:“企业自己投资制造芯片,但以让他们把工作量和硬件紧密结合,以解决系统瓶颈和软件问题,加快软件速度。开发自己的芯片,以便他们能够根据自己在以的需要定制芯片”

两名知情人士表示,最初,亚马逊预计将使用由其芯片驱动的交换机来运行其内部网络,但它也可以在以为AWS客户提供基于这些交换机的服务。此前,该公司在去年12月举行的大型AWS会议Re: Inventor上发布了基于Annapurna服务器和人工智能芯片的服务。该公司也可以为以的网络交换芯片做同样的事情

AWS首席执行官安迪杰西,在去年12月的虚拟会议上告诉观众,亚马逊已经推动安娜普尔纳参与对客户最有用的芯片项目。今年晚些时候,杰西将接替杰夫贝索斯出任亚马逊首席执行官。他说:“我们正在努力选择能让你做最多工作、对你的业务产生最大影响的芯片。”

亚马逊的一个重要目标是通过AWS控制更多租赁给客户的网络服务器。该公司还希望在以,制造能够更好地处理日益复杂的计算任务的硬件,比如为海量数据训练机器学习模型。AWS旨在说服这些客户在AWS云计算中进行计算,而不是在他们自己的数据中心进行计算。AWS发言人拒绝置评。

亚马逊计划可能会对一家公司产生巨大的影响,那就是这个市场上最大的供应商博通,据一位在AWS工作的人说,亚马逊多年来一直是博通芯片的大客户,成批购买这些芯片,并将其安装在公司运营业务所用的网络交换机上。这种方法帮助亚马逊减少了对思科和瞻博等公司更昂贵的网络交换机的依赖。

然而,许多在亚马逊工作过的消息人士表示,亚马逊和博通之间的关系不稳定。据知情人士透露,双方关系跌宕起伏的原因之一是博通,总裁兼首席执行官霍克谭,在与客户谈判时采取的强硬策略。

媒体关注的焦点是首席执行官博通,的这一战略,他采取的措施包括意外提价,并要求客户与博通,签署独家协议,以换取以,稳定的芯片供应,如果客户反击,博通将大大延长芯片的交付时间。

2019年,博通披露,美国联邦贸易委员会(FTC)正在调查其潜在的反竞争行为。技术咨询公司林利集团的首席分析师鲍勃惠勒,说,博通战略“无疑激励客户寻找替代的芯片供应方法”。博通发言人没有立即回应置评请求。

一位与亚马逊合作的人士表示,尽管亚马逊计划放弃使用博通芯片,但该公司仍有可能从其他供应商那里购买网络芯片。市场的其他参与者包括马维尔科技集团(Marvell Technology Group)和英特尔(英特尔在2019年通过收购赤脚网络(赤脚网络)进入开关芯片市场)、以和其他由风险资本支持的初创企业,如Innovium和Xsight实验室。虽然亚马逊不再购买思科交换机,但他们可以选择从以的这家公司购买网络芯片。近年来,思科已开始向微软和脸书等外部公司出售这些芯片。

亚马逊交换芯片也可能在未来给AWS带来一个新的增长领域:使用高性能网络的基于云的人工智能项目,这是传统计算市场中尚未完全过渡到云计算的领域。

目前,高性能计算服务器市场主要由戴尔和惠普等公司主导,这些公司销售客户在私有数据中心运行的硬件和软件。一位与大型企业合作开展人工智能项目的人士表示,网络延迟是高性能计算最具影响力的因素,在云计算上运行此类项目很难保证足够稳定的网络性能水平。

AWS希望他们设计的网络芯片能够帮助解决这个问题。未来的AWS网络服务最终可能会与已经在Annapurna芯片上运行的人工智能相关服务捆绑在一起。据知情人士透露,这些芯片包括提高性能和降低运行机器学习模型成本的阴尸和以,以及帮助客户开发或“训练”模型的Tradium。