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苹果秘密加紧开发自有搜索工具 已有重大进步

  据报道,苹果正在加紧努力开发自己的搜索技术。在对最新版本的iPhone操作系统iOS 14进行的一个鲜为人知的更改中,苹果开始显示其自己的搜索结果,并在用户从其主屏幕输入查询时直接链接到网站。业内人士说,这种网络搜索功能标志着苹果公司内部开发的重要进步,并可能构成对谷歌进行更全面进攻的基础。

苹果秘密加紧开发自有搜索工具 已有重大进步 科学快报 第1张

  这家硅谷公司对其内部项目保密,但此举更增添了证据表明,该公司正在努力与谷歌搜索引擎建立竞争对手关系。

  两年半前,苹果挖走了谷歌的搜索主管John Giannandrea。表面上招聘是为了提高其人工智能功能和Siri虚拟助手,但也带来了八年来运行全球最受欢迎的搜索引擎的经验。

  如果监管机构阻止其与谷歌有利可图的合作伙伴关系,该公司不断增长的内部搜索功能就提供了一个替代选择。当美国司法部上周就谷歌向苹果付款成为iPhone默认搜索工具提起诉讼时,该计划就变得紧迫起来。

  “他们(苹果公司)有一个可靠的团队,我认为他们有经验和深度,如果他们愿意,可以构建一个更适用的搜索引擎,”谷歌前工程总监比尔·库夫兰(Bill Coughran)说。科夫兰现在是硅谷投资机构红杉资本(Sequoia Capital)的合伙人。

  iOS 14是最新版本的苹果 iPhone操作系统,可以在不使用谷歌的情况下进行某些搜索。

  苹果公司在招聘搜索引擎工程师方面经常发布的招聘广告雄心勃勃,邀请应聘者“定义和实现苹果突破性的搜索技术架构”。

  搜索营销专家还指出,iPhone制造商曾经不出名的网络搜寻器Applebot的活动正在增加,Applebot用于构建庞大的在线资料数据库,该数据库构成了任何搜索引擎的基础。

  数字营销顾问Suganthan Mohanadasan表示,最近几周Applebot在其客户的网站上“出现了很多次”。“当抓取频率增加时,这表明他们正在尝试收集更多信息。”

  最重要的是,iOS 14将谷歌排除在某些搜索功能之外。 从iPhone的主屏幕(苹果称之为“今日视图”(Today View))向右滑动即可访问搜索窗口进行查询,查询显示了苹果生成的搜索建议列表,而不是谷歌搜索结果。这些搜索结果包括苹果生成的“自动完成模式”建议,这表明该公司正在向其10亿用户最常用的查询学习。

  苹果拒绝对此进行评论。

  与谷歌搜索引擎建立真正的竞争对手关系可能需要数年的时间。但是,根据最新数据,预计今年的利润将超过550亿美元,净现金储备为810亿美元,苹果有实力进行长期投资。

  苹果历来一直试图拥有和控制其产品的最重要组件,从为iPhone,AirPods和Watch配件提供动力的定制芯片,到软件和硬件之间的紧密集成。

  然而,十多年来,苹果一直坚持将谷歌作为iPhone的默认搜索引擎。

  但是,现在,苹果公司改变这种现状的动机越来越强,因为监管机构迫使它在捍卫与谷歌的关系和与其搜索领域的长期合作伙伴分道扬镳之间进行选择。

  美国司法部已将谷歌预估年度付费80亿至120亿美元作为iPhone默认搜索引擎一案作为其针对互联网组织的反垄断的中心。

  高伟绅律师事务所(Clifford Chance)全球反垄断业务联合负责人、美国司法部前代理助理检察长沙里斯·波森(Sharis Pozen)表示,在苹果公司与Epic Games公司和其他公司为争夺App Store看门人角色的法律斗争之外,此案“为苹果打开了另一条战线”。 她说,“苹果是此案的核心。”她补充说,在解释为什么从谷歌那里获得数十亿美元时,它必须“谨慎行事”。

  她说,美国司法部可能要求终止独家协议,允许其他人平等获得iPhone的搜索默认设置。

  苹果以前与谷歌竞争时遇到过麻烦。苹果地图(Apple Maps)于2012年首次推出时,因为其容易出错,以至于公司已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的最主要副手之一斯科特·佛斯托(Scott Forstall)被迫辞职。

  Neeva搜索引擎的联合创始人斯里达尔·拉马斯瓦米(Sridhar Ramaswamy)认为,苹果进入搜索领域是很自然的选择,因为它已经控制了硬件和浏览器。

  但是苹果公司是为数不多的拥有资源从零开始对网络进行索引的公司之一。大多数谷歌的小型竞争对手都从微软的Bing获得了索引许可,其中包括DuckDuckGo,这是一家专注于隐私的公司,苹果已经可以在Safari浏览器中将其作为谷歌的替代品,以及由两位谷歌前高管创立的硅谷新兴企业Neeva。

  “苹果的地位非常独特,因为它拥有iPhone和iOS。 它控制默认浏览器。” Neeva的联合创始人、谷歌前广告主管斯里达尔·拉马斯瓦米说。 他表示,扩大搜索对苹果来说很“自然”,因为它具有收集数据并从用户的大规模行为中学习的能力。

  库夫兰说,谷歌成立20多年后,如今建立一个搜索引擎“在技术上仍然非常困难,但并不像以前那样艰难。”他是向Neeva注资3500万美元的投资者之一。这在一定程度上要归功于苹果和Neeva等初创企业都可以使用的更廉价的云计算基础架构和开源工具。

  尽管如此,问题的规模之大仍然令人生畏。 拉马斯瓦米说:“任何一个合理的搜索引擎都必须在其活跃索引中拥有200亿至500亿个页面。” 当用户运行查询时,检索系统必须筛选大量数据,然后以毫秒为单位进行排序。

  一些观察者仍然不赞成苹果与谷歌在搜索方面竞争的想法。

  哥伦比亚大学商学院商务副教授王丹(Dan Wang)表示,苹果要追赶将“极其困难”。

  “ 谷歌的优势来自规模,” 他说,无休止的用户反馈有助于调整结果并确定需要改进的地方。 “ 谷歌每分钟都会收到来自世界各地用户的数亿个查询——在数据方面这是一个巨大的优势。”

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