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贪婪的古蛙:古生物学家发现了数百万年前的两栖战争

今日,中国与英国古生物学者宣布他们在内蒙古自治区东部的白垩纪地层发现了非常罕见的蛙类胃容物化石,这让我们首次详细了解史前两栖动物之间惊人的捕食关系,具有重要的科学意义。

该研究由中国优质大学(北京)副教授邢丽达,英良世界自然历史博物馆执行主任牛克成先生和英国伦敦大学学院Susan E. Evans共同研究。该研究论文在国际知名学术期刊和自然组织的《科学报告》(科学报告)中发布了表。

表的化石来自内蒙古自治区呼伦贝尔市地地区的Molidawa Daur自治旗。该地区的化石产量为地,是近年来新发现的重要化石点。早白垩世120年代早期白垩纪流域地光华群地层,其中有丰富的热河生物群化石,主要类型有鱼类,乌龟,两栖动物和其他脊椎动物,以及丰富的无脊椎动物化石,如昆虫,叶肢类等。

。由于特殊的地质量条件,化石数量众多,条件完好无损。它目前被称为辽西地区热河生物群的另一个重要化石生产地。

贪吃的古蛙:古生物学家发现亿年前的两栖动物战争
Gurney Frog和Nomin Tsing(Drawing/Susan E. Evans)之间的体形比较

“在龙江盆地发现的一个块块化石就像史前的生命快照,揭示了数亿年前这些生物的形状和行为。这一发现是白垩纪两栖动物之间捕食的第一次证明。研究和观赏价值。“福建英良世界石材自然博物馆馆长刘亮介绍了记者。

此次胃容物的主人是距今1.2亿的格尼蛙(Genibatrachus),它身体长度约7.5厘米,头骨长2.4厘米,整体保存非常精美,可以清楚地看到每侧上颌骨都有大约50个排列紧密的小牙齿,而其保存良好的身体软组织轮廓描绘了一只硕壮的蛙类:身体宽大,厚实,大腿肌肉强壮。

这种罕见的标本纯粹是偶然的。牛克诚先生告诉记者:“在收集藏品的过程中,我不小心从地的收藏家那里看到了这个标本。这让我在年轻的时候突然想到了它。在动物纪录片的纪录片中,在纪录片,牛蛙,这种的典型机会主义掠夺者吞噬了一只有毒的蟑螂并最终中毒。牛蛙的这种不知道如何服用它。该策略一直困扰着动物行为主义者,而我面前的块化石是如此相似纪录片中的场景。这是否意味着他们的祖先在1亿年前产生了这样的行为倾向?“

贪吃的古蛙:古生物学家发现亿年前的两栖动物战争
Gurney青蛙吞噬Nomin的生态修复图(绘图/张宗达Cheung Chungtat)

此后,邢丽达等学者已经开始详细研究Gurney青蛙的胃内容物。青蛙胃的骨骼清晰可见,头骨,脊柱和部分前肢和后肢得以保留。这顿晚餐的骨头从青蛙的左肩带延伸到青蛙左侧的前脊柱区域,从腹侧通过青蛙的腰带延伸到尾骨。蜻蜓的尾巴沿青蛙腹部的右侧卷起,但远端未被保留。

“从骨骼的形态方面,如身体比例,脊柱形状和肢体形态,这个胃体积可以分配给Nuominerpeton 可以,”Susan E. Evans教授表表示。这也是化石产区唯一的螨虫。 一种类似于Oxaceae属种。

邢丽达告诉记者:“我研究了多个胃内容物的标本,但这是一个非常令人印象深刻的标本。青蛙是一个非常典型的机会主义捕食者,它会吃掉它所认为的所有吃掉的东西。长骨头从未结束愈合,僵硬的关节表面,Gurney青蛙不完全是成年。现有的陆地蟑螂将被种捕食者吃掉,包括蛇,鸟类,小母乳喂养。动物,海龟,青蛙和其他蟑螂,它们的防御机制包括颜色或有毒的皮肤分泌物,但这些特征是否出现在白垩纪蝎子中,我们无法知道。“

英良蛙标本体内的蝾螈骨骼基本上完好无损的,骨骼还互相铰接在一起。这表明它被蛙类整只吞下,根据骨架的位置,它的尾巴很可能还在蛙的嘴外,也就是说,蛙吞下蝾螈之后的瞬间就被埋藏了。而且,捕食者和被捕食者的体型非常接近,它们很可能经历了一场搏斗。

这些非常巧合的化石对于我们了解古代青蛙的饮食和行为以及重建古代生态系统中的食物网和能量流非常重要。

贪吃的古蛙:古生物学家发现亿年前的两栖动物战争
Gurney青蛙和Nomin螈化石在腹部(照片/邢丽达)