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科学家揭示了存在潜在的“杀灭星系”集群的神秘机制

在宇宙的最极端区域,星系被杀死,其恒星形成正在关闭。科学家现在正在调查以寻找真正的“凶手”。由加拿大科学家领导的世界上第一个大型望远镜项目希望做到这一点。这个名为“处女座一氧化碳环境跟踪测试”(VERTICO)的程序正在研究星系如何被周围的环境所扼杀。的。

VERTICO研究团队由30多名专家组成,他们使用阿塔卡马大毫米波阵列(ALMA)绘制银河系附近处女座星系中51个星系中的氢分子,并以高分辨率图像进行绘制。数字。

ALMA阵列耗资14亿美元,于2013年投入使用。它是一种地面望远镜阵列,位于智利北部阿塔卡马沙漠海拔5,000米以上。 ALMA是当今最大的陆基望远镜项目,具有迄今为止最先进的构造。毫米波望远镜研究新星是如何诞生的,以形成密集的冷气云,而可见光无法观测到它们。大型ALMA研究项目,例如VERTICO,旨在解决科学战略问题,这些问题将导致该领域的重大进步或突破。

处女座星系团

星系在宇宙中的位置以及星系如何与周围环境(围绕其星系的介质)相互作用是影响其形成恒星的能力的主要因素,但是这种所谓的环境如何确定星系?生与死的命运仍然是个谜。

星系团是宇宙中最大,最极端的环境,包含成百上千个星系,质量区域和引力效应。星系团的引力作用将最大程度地加速星系的运行。速度可以达到每秒数千公里,同时将星系之间的等离子体加热到非常高的温度条件,从而使它们释放X射线。

在处女座星系的密集,不可居住的内部,星系与周围环境之间存在强烈的相互作用。正是这些相互作用才能“熄灭”恒星形成,了解哪些消光机制阻止了恒星形成,而如何做到这一点是VERTICO合作研究的主要重点。

星系的生命周期

当一个星系穿过一个星系团时,星系之间的等离子体可以通过称为“冲压和剥离”的剧烈过程快速去除星系中的气体,当恒星形成的燃料被去除时,它就是实际上杀死了银河系并将其转变为一个死区,而没有形成新的恒星。

此外,星系团的高温条件可以防止热气冷却并在星系上凝结。在这种情况下,星系中的气体不会被环境主动清除,而是在形成恒星时消耗掉。该过程使恒星形成过程缓慢且无法改变,就像饿死或窒息一样。

尽管这些过程存在一些差异,但每个过程在银河系中形成恒星的气体中都留下了独特且可识别的烙印。这些印记的拼接在一起,形成了一个关于星系团如何推动星系变化的图像。该项目有一个重点。基于数十年的工作,我们希望提供有关环境如何推动星系演化的见解,帮助揭示这一谜团。

一个理想的研究项目

处女座星团是详细研究太空环境的理想对象。它是最接近银河系并且正在形成的最大星系团,这意味着我们可以拍摄该星系生命周期不同阶段的快照,从而使我们能够建立一个详细的图像,说明如何关闭星系团中的恒星形成。

在处女座星团中的星系几乎可以在电磁波谱的所有波长范围内观测到,例如无线电,光学和紫外线波长,但是目前的天文测量设备的灵敏度和分辨率无法在毫米波长水平上观察到。迄今为止,形成恒星的气体是ALMA望远镜阵列中规模最大的星系调查之一,它将提供处女座星团中51个星系中氢分子的高分辨率图。

根据ALMA项目的星系数据,可以准确地揭示哪种灭绝机制,冲模剥离或杀死方法正在消除极端宇宙环境中的星系。通过绘制星系中恒星形成气体的图像,VERTICO项目将帮助科学家了解当前宇宙中最密集的星系区域的演化。

科学家揭晓星团存在神秘机制潜在“扼杀星系”

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