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如果鲨鱼消失了,海洋会是什么样子?

鲨鱼是伟大的食肉动物,代表着令人印象深刻的进化故事。他们已经在海洋中游泳超过4亿年,随着时间的推移,他们的物种逐渐多样化,其中一些仍居住在河流和湖泊中。今天世界上大约有500种鲨鱼,可能会有更多的物种被发现。

鲨鱼很大,就像鲸鲨(学名:Rhincodon typus)长到12米长,是世界上最大的鱼类。鲨鱼也可以很小,例如Mollisquama parini,大约相当于人类手掌的大小。当然,最令人印象深刻的是大白鲨(Carcharodon carcharas)。这种鲨鱼以对人类具有攻击性而着称,它源于电影中数十年来形成的可怕形象。事实上,大白鲨袭击人类的真实案例非常罕见。关于白鲨到处都是多么的存在着可怕的误解,有些人甚至怀疑没有鲨鱼的世界会更好。

然而,如果所有的鲨鱼都消失了,海洋会是什么样子?

鲨鱼在世界各地的水生态系统中定居,包括浅层红树林栖息地,热带珊瑚礁,寒冷的北极水域和广阔的海洋。无论鲨鱼生活在哪里,它们有多大,它们都是食肉动物,因此它们对栖息地的健康至关重要。

捕杀鱼类的鲨鱼将消灭虚弱和患病的个体,确保鱼类种群保持健康,并保持栖息地资源可以支持的鱼类数量。有时这些可怕的食肉动物甚至需要出现以帮助保护他们所生活的生态系统。例如,生活在海草床区域的蝎子鲨(Galeocerdo cuvier)会吓跑海龟并防止它们过度喂食海藻。

鲨鱼还可以通过捕食鱼类来影响浮游生物的数量,并在调节海洋中的氧气产生方面发挥作用。此外,佛罗里达理工大学的专家说,珊瑚礁环境是鲨鱼对海洋生物多样性和生态系统健康重要性的另一个很好的例子。

“如果鲨鱼消失了,小鱼的数量就会激增,因为没有捕食者,很快,它们的食物,包括浮游生物、微生物、小虾都会消失,最终所有的小鱼都会消失。”专家说。

当发生这种情况时,藻类和细菌进入珊瑚礁,覆盖珊瑚,使其无法用于光合作用。珊瑚会消失,只留下骨架,最终会变成石灰石。然后,海星和海胆等动物将来临。我们称之为日食(或觅食)动物。所以,你最终看到的不是一大群不同种类的——种鲨鱼,硬骨鱼,无脊椎动物和软体动物——,而是只有4到5种的珊瑚礁。

在海洋食物网中,鲨鱼扮演的另一个重要角色是海洋食肉动物的食物。被赶到南非海滩的大白鲨身体没有肝脏,被认为是虎鲸袭击的受害者。最近的一段视频显示,一群白斑鲨鱼正在大西洋底部疯狂地吃东西,突然一只石斑鱼游过去吞下一条鲨鱼。美国《国家地理》 2009年发布的视频显示,即使章鱼也以鲨鱼为食。

今年早些时候,海洋生物学家梅利莎在《福布斯》杂志上写道,迁徙的鲨鱼,如黑尾鲨,通过留下富含氮的粪便在海洋中提供各种生物。营养。事实上,在太平洋巴尔米拉环礁附近海域和深海之间,黑尾鲨的活动每天为珊瑚礁带来95公斤的氮营养。

不确定的未来

根据史密森学会的海洋门户网站,大约25%的鲨鱼,鱿鱼和鱿鱼目前面临灭绝的威胁。由于鲨鱼繁殖后代较少并且成熟缓慢,因此无法迅速恢复鲨鱼数量,因此难以弥补商业捕捞造成的损失。近几十年来,鲨鱼的数量下降了90%,反映出海洋栖息地的不可持续的过度捕捞。

许多鲨鱼物种也因人类活动而面临栖息地丧失。在近海地区,红树林等避难所遭到破坏,海底和珊瑚礁等栖息地也受到拖网捕鱼等破坏性捕捞方式的威胁。

鲨鱼的未来会怎样?国际政府立法和国际条约,如《濒危野生动植物物种国际贸易公约》(濒危野生动植物种国际贸易公约,CITES)可以帮助保护脆弱的鲨鱼种群。然而,非营利组织拯救我们海洋基金会的首席执行官迈克尔表示,人们对许多鲨鱼物种知之甚少,这可能对保护不利。

Schole说:“例如,政府机构必须有足够的信息来支持鲨鱼数量显着下降的结论。”为此,“拯救我们的海洋”组织与海洋研究人员合作,收集鲨鱼数据,为急需的保护措施提供信息。该组织还致力于提高公众对鲨鱼多样性及其对海洋生态系统重要性的认识。

然而,鲨鱼的时间已经不多了。如果它们最终消失,最终也会影响到人类。渔业可能会崩溃,靠手工作业的渔民可能是受影响最大的群体,依赖鲨鱼吸引游客的热门旅游目的地也将遭受重创。最重要的一点是,地球的海洋需要鲨鱼,而我们人类也需要鲨鱼。

研究表明:鲨鱼在接近人类和鱼类市场的生境中更为稀少

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