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研究人员开发出类似脑的器官

据国外媒体报道,科学家们已经开发出一种新型的脑样器官,这是一种类似人脑的3D组织培养物。虽然这些类器官并不能真正“思考”,但研究人员能利用它检测神经活动,它提供了一种研究人脑功能的新方法。

日本研究人员发表的一篇论文《干细胞报告》指出:“这种类型的器官可以模仿大脑的发育,所以大脑类器官可以代替人脑来研究复杂的脑发育和神经系统疾病。”

但研究人员还表示:“由于目前大脑样器官缺乏理想的结构支持,如血管和周围组织,很难全面评估脑神经元的网络功能。”

为了发育器官,研究人员创造了一种多能干细胞,有可能分化成各种身体组织。然后,他们将细胞球置于充满培养基的培养皿中,培养皿可用于模拟大脑发育所需的环境。使用这种类型的器官,该团队成功地观察到网络中的同步和异步活动以及神经元之间的连接。同步神经活动是包括记忆在内的各种大脑功能的基础。

虽然脑样器官提供了研究人类大脑的新方法,但一些科学家已经提出了关于这些器官的神经功能的伦理问题。因为大脑样器官中的有机物质模仿了大脑的发育,他们也担心大脑样器官将来会有意识等心理活动。

但研究人员认为:“大脑样器官不太可能发展意识,因为它们缺乏来自周围环境的输入。意识需要主观经验,不感觉组织的大脑器官不会有感觉输入和运动输出。” >

在未来,应用器官研究可能会探索三个主要领域:药物开发,神经精神疾病模型和再生医学。通过取代传统的动物模型,脑器官可以为药理学公司带来巨大的变化,也可以用来模拟无法治疗的神经系统疾病。

研究人员研制出大脑类器官

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